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雄猫的故事

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F-14A

  1971 年,格鲁曼的 F-14A 参与了美国空军 IMI 计划的竞争。IMI(改进型有人驾驶截击机——Improved Manned Interceptor)计划旨在寻找康维尔(ConvairF-106 的后继机。为了提高航程,空军型 F-14A 在机腹安装了巨大的保形油箱,并可以附加四个副油箱以提高航程。F-14A 符合 IMI 大多数的性能要求。为了向军方展示,格鲁曼将 303E 的全尺寸木模改成空军型。结果麦道(McDonell-Douglas)的 F-15 中选。同年海军也曾要求麦道公司提出 F-15 海军型 F-15N 来与 F-14A 竞争,但由于重量、成本的增加以及性能的下降而出局。看来当时的技术条件下,一种战机很难满足各军种的不同需求。

F-14A 空军型木模

  1971 年底,海军航空系统司令部(Naval AirSystem Command)与格鲁曼公司签订了购买 301 架生产型 F-14A 的合同,这意味着事隔 12 年(1957 年的 F11F)之后,格鲁曼战斗机重返航母甲板。

  生产型的 F-14A 与原型机/预生产型之间的差别很小,主要在于机鼻下的电子吊舱与机身后部区域。生产型尾部进行了修形,并改变了减速板的形状,尾部箔条/曳光弹发射装置和放油管进行了重新的布置。另外扩大翼套整流段,机背看起来丰满了一些。

  生产型 F-14A 开始在机鼻下安装电子吊舱,其中包括 ECM 电子战设备或红外传感器、也有两者都安装的,随着生产批次的不同而不同,甚至有些雄猫鼻下空空,没安装任何设备。早期的红外传感器是配备平衡环装置的 AN/ALR-23 红外探测吊舱(InfraRed Detection Set)。AN/ALR-23 可以独立操作或是与雷达系统混合使用,能提供目标的大致位置与距离,供不死鸟导弹与响尾蛇导弹使用。在多次的的演习中,IRDS 曾多次发现高空中开加力的目标与远距离外的巡航导弹。1979 年起,格鲁曼在后期型 F-14ABlock95 及以后)雷达罩顶端安装了短空速管,另外还引入了诺斯罗普公司(Northrop)发展的电视摄像组件(Television camera set-TCS),为此去除了红外传感器。

机鼻下的 TCS 吊舱

  安装了 TCS 之后,F-14 的飞行员获得了远距跟踪与识别目标的能力(能见度良好的情况下能达到 3~5 公里),在有些 F-14 乘员的报告中提到可以识别14 公里之外的飞机。TCS 可以随动于机载雷达,在雷达发现目标后,TCS 自动进行搜寻、捕获与锁定。TCS 生成的黑白图像可显示在飞行员与雷达截获官座舱下显中,另外可以被储存在战术数据记录系统(Tactics Data Recording System-TDRS)的磁带式录像机中(在最新式的飞机,如 F/A-18E/F中,已改成全数字的硬盘录像系统)。另外的标准配备还包括 UHF(超高频)和 VHF(甚高频)无线电,IFF(敌我识别)应答机、凯瑟公司(KaiserHUD 平显。其中凯瑟的平显设计可谓独具一格,将风挡玻璃内侧作为反射层,简化了设计,所以 F-14 的前风挡平板部分就显得绿幽幽。

左:A型使用的整体式 HUD  右:D型配备常见形式的 HUD

  生产型 F-14A 全长(包括空速管)19.10 米,比原型/预生产型略微增加,空重与最大弹射起飞重量也增加少许。早期型 F-14A 使用 TF30-P-412A 发动机,后期使用 TF30-P-414A。在全加力状况下,F-14A 最大速度 2.4 马赫,巡航速度 740~927 公里/小时,着陆速度 248 公里/小时,机翼迎角 20 度时失速速度 190 公里/小时。

  当格鲁曼公司正在全力生产 F-14A 时,美国海军正在加紧完成弗莱斯特航母(USS FORRESTAL)的 F-14A 舰载适应性测试;加州莫古岬航空站的海军导弹中心(Naval Missile Center,现在的太平洋导弹测试中心-Pacific Missile Test Center)成功地进行 F-14A 的导弹操作及发射测试;帕图森河(Patuxent River)航空站进行的测试为 F-14A 武器系统取得合格证扫清了障碍。

11 YF-14A 正在进行舰载适应性测试

  1972 6 月,格鲁曼公司正式开始交付 F-14A,太平洋舰队后备中队 VF-124 是第一个接收雄猫的单位。VF-124 的驻地在加利福尼亚圣迭戈米拉马航空站,负责训练飞行员和地勤人员。随后两支重建中队开始装备 F-141972 10 14 日,VF-1 VF-2 两支老牌中队在米拉马航空站重建。在完成训练和重组后,1974 9 VF-1 VF-2 开始在企业号航母上服役,这标志着雄猫战机开始形成战斗力。期间 F-14A 正好赶上越战尾声。1975 4 月底在西贡撤退的"频繁风暴"行动(OPRATION FREQUENT WIND)中,VF-1 VF-2 担任舰队战斗巡逻任务,未与越南空军遭遇。

  1975 6 月,大西洋舰队的肯尼迪号(CV-67)航母开始换装 F-14A,该舰的第 3 舰载航空联队有两支 F-14A 中队:VF-14 VF-321976 1 月,肯尼迪号随第 6 舰队在地中海进行了 6 个月的巡游任务。

VF-32 F-14A,此架 F-14 相当早期,无机头空速管和机鼻下红外吊舱

  F-14A 主要执行三种任务:远程截击、战斗巡逻、禁区空中巡逻(战斗机在指定空域巡逻,防止敌机侵入)。情况紧急时,舰队中一部分 F-14 被要求保持 5 分钟警戒状态,以便在入侵者突破舰队外围巡逻的 F-14A 防线时能立即起飞拦截。执行远程截击任务时,F-14 通常挂载 6 AIM-54 升空巡逻,在战斗巡逻任务中,挂载 4 AIM-54、两枚 AIM-7 和两枚 AIM-9,禁区空中巡逻任务中,则挂载 4 AIM-7 和两枚 AIM-9

F-14 能挂载 6 枚不死鸟升空,成为当时最昂贵的空战武器系统

  虽然 F-14A 是典型的空优战斗机,但也能执行空地任务。F-14 可以挂载 14 枚(极限情况)MK82 227 千克炸弹、或 8 MK83 450 千克炸弹、或 4 MK84 900 千克炸弹。在挂载炸弹的同时,另外挂载两枚 AIM-9 以及两具副油箱。最大外挂能力可达 6,577 千克。但由于 F-14A 的高昂价格,美国海军最初是禁止 F-14 执行此类任务的……直到炸弹猫的出现。F-14可携带武器一览

F-14A TRAPS

  少部分F-14A47 架)经过改装能够携带一种战术空中侦察吊舱(TARPS-Tactics Aerial Reconnaissance Pod System),在 RA-5C 民团团员退役后,F-14A+ TARPS 吊舱作为 RF-18 服役之前的临时性照相侦察手段。TARPS吊舱长5.18米,安装于F-14A的第5个(机腹右后的不死鸟导弹挂载点)挂点上。吊舱内设置了3个光学/红外照相机以及其支援设备,吊舱前部是 KS-87B 双向分幅照相机(分幅照相机依靠机身的纵向移动产生二维图像,类似扫描仪),负责前方与垂直照相;中部是 KA-99A 高分辨率中低空全景照相机,后面是 AAD-5A 红外成像照相机。吊舱内的环境控制系统利用载机提供的冷却空气来维持恒温,这点与 AIM-54 类似。

TARPS 吊舱

  在挂载 TARPS 吊舱的同时,其他挂点仍可以继续使用,只要不干扰吊舱视场就行。编制中通常是每个舰载机联队中第二个战斗机中队配属 3 F-14A TARPS。第一个装备 F-14A TARPS 的是尼米兹号(CVN-68)的 VF-84 中队。

3VF-84 "海盗旗"中队的 F-14A 展示了其作为优秀武器平台的广泛使用弹性

  1995 9 月起,一种普尔尼克斯(Pullnix)数码相机开始在 TARPS 吊舱上试用,该相机用于取代 KS-87B 分幅照相机。使用了数码相机后,TARPS 吊舱的图像可以通过数据链即时传回,而不用像以前那样要等飞机着舰后才能取得。1999 年末,全数字式的 TARPS CD 吊舱开始使用,实现了全部数据的实时传送。

海军机械师正在检查 TARPS 吊舱内部的照相机

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